焦點速遞 (粵語) 2008年9月6日(15分鐘)

三年前卡特理娜颶風侵襲,新奧爾良80%被大水淹沒,1,500人喪生,數十萬人流離失所,市民至今餘悸猶存。三年後,古斯塔夫颶風在加勒比海至少已經造成94人喪命後,撲向墨西哥灣,直指新奧爾良,再度引發新一度的恐慌。最後強度降為二級熱帶風暴的古斯塔夫,在新奧爾良西南約70英里的科克德里著陸。原先預計可能要遭到重創的新奧爾良,官民為沒有遭受像卡特理娜的破壞而慶倖。回顧這次災難過程,雖然有很大的損失,但美國政府在兩次颶風的表現,不少人都表示判若兩人。三年前,布殊政府和聯邦緊急事務官員,因為卡特理娜颶風救災問題受到了尖銳的批評,人們批評說,當局在颶風來臨前,沒有為新奧爾良做好應變計畫,而風暴過去後也沒有盡到職責。今次在古斯塔夫颶風逼近之際,當局採取了截然不同的做法,那就是事先預防,而不是事後回應。新奧爾良市長雷.納金在古斯塔夫路徑尚未明朗之前,就下令轉移老年人和臥床不起的人。當風向預報越來越嚴峻的時候,納金下令進行強制性的疏散。FOOTAGE 片段至8月31日下午3時為止,已撤離190余萬人。換言之,95%的居民已疏散到城外,新奧爾良已成為一座空城。成為路易斯安那州歷史上最大規模的疏散行動。新奧爾良市31日晚起實施宵禁。國土安全部長邁克爾.切爾托夫說,政府自從卡特理娜颶風事件後,一直在為一下次強大風暴的來臨而未雨稠繆。所以這次疏散安排明顯有改善。FOOTAGE 片段聯邦緊急事務管理局在15處地點裝備好了裝滿卡車的緊急物資。食物、飲水足以供1百萬受難者3天所用。18個搜救隊伍準備就緒,救援車隊、直升機、固定翼飛機以及海岸防衛隊巡邏艇都蓄勢待發。3年前的問題很多得到改善。三年前甚至包括執法員警都有趁水打劫的情況,被發現後只是被命令把東西放下,然後就放走。許多撤離的民眾回家發現財物被偷光。市長納金嚴正宣佈“零容忍”,一旦被逮捕,就直接送到安哥拉監獄。三年前卡特理娜颶風過後,成千上萬遭遺棄的動物溺斃,屍體隨波逐流,這次即使是貓、狗等寵物,都先戴上特殊的辨認項頸,然後送上一輛特殊空調貨車,運往動物庇護中心。撤離病患是一項敏感的行動,由於身體過於虛弱隨時會導至死亡。三年前當局曾派遣直升機協助撤離一百名病童,家長必須帶走病童。今次約七十名孩童,仍留在兒童醫院,靜待古斯塔夫過境。當然還有其他不能走的人。FOOTAGE 片段聯邦緊急管理署(FEMA)預估仍有1萬名居民滯留新奧爾良市,而路易斯安那州政府指出沿海地區仍約有10萬人未撤離。颶風過後,當地人紛紛開始進行清理工作和點算損失。FOOTAGE 片段美國總統布殊星期三,前往路易士安娜州視察了颶風災情。之前他在德克薩斯州的緊急行動中心的發佈會上說,在這次颶風期間的協調工作要比卡特理娜期間好得多。FOOTAGE 片段“古斯塔夫”颶風的影響,不止是在災區。在國際上,由於古斯塔夫的破壞弱於以前的預料。星期一,美國的原油價格下降了4美元,為每桶111美元,為普羅大眾帶來了好消息。在美國本土,美國共和黨全國代表大會於9月1日,在明尼蘇達州聖保羅市開幕,正式提名參議員馬侃為總統候選人,但“古斯塔夫”颶風到來,布殊總統和切尼副總統都親臨德州督陣,未能參加共和黨大會首日的活動。共和黨也大幅刪減大會開幕第一天的活動。表示要專注颶風災情。FOOTAGE 片段因為美國天災,共和黨大會簡單的開幕式替代了激情的競選造勢。相比中國今年以來一個個的天災,即使在四川地震死傷無數時的當天,中共還要熱熱鬧鬧的為奧運造勢,不知到甚麼時候,中國老百性的生命財產能真正被關心。今集時間又到了,下次再見。

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