文化采風 英國 第一集

位於聖占姆斯公園、海德公園和格林公園之間的白金漢宮是英國女王的主要倫敦官邸。這是王室成員及政府官員舉行重要的國事慶典和接待外賓的地方。1703年,白金漢公爵興建了白金漢府邸,也就是白金漢宮現今的主體建築。1761年,英王喬治三世買下了這幢建築物作為他的愛妻夏洛特王後的私人住所。歷經擴建,在維多利亞女王時期,這裡成為英國王室的正式官邸。王宮門前聳立的是維多利亞女王紀念碑,上面手持權杖的天使就是按她的形像鑄成的。 夏季的每天早上,這裡都有禁衛軍的換崗儀式,他們整齊的步伐和造型獨特的黑熊毛高帽吸引了大批游客在此觀光留影。此外,人們還可以一睹皇家軍樂團的風采。自1992年王室另一重要官邸溫莎堡的嚴重火災之後,女王為了支付龐大的維修費,就將白金漢宮的大廳、畫廊和馬廄向游人開放。 英國王室是聯合王國名義上的領導者。但實際上,政權為首相、內閣和議會所掌握。英女王為國會的首腦,但其充其量只是一個進行非政治性工作的無黨派成員。 現任的英國女王為伊麗莎白二世。她的眾多頭銜中還包括了大英國協的首腦和16個大英國協國家的國家首腦。伊麗莎白二世出生於1926年,是當時的約克公爵及夫人的長女。隨著她那“愛美人不愛江山”的伯伯愛德華八世的退位,她的父親成為了英王喬治六世。因為沒有兄弟,伊麗莎白二世於1952年父親去世後成為英國女王。 軍旗敬禮分列式是大英國協,也就是英聯邦國家的軍團所舉行的一種軍事儀式。這個從查爾斯二世時期便舉行的儀式是英國步兵團三百多年的傳統。從1805年起,這個儀式便在每任英國君主的官方生日時舉行。軍旗在古時的戰場上被用來鼓舞士氣和集合士兵。軍旗像征著一個軍團對君主的服務和與陣亡士兵的聯系。軍人對軍旗的尊敬程度僅次於對君主的尊敬。每次戰鬥結束後,軍旗敬禮分列式都要舉行一次,為的是讓所有人看到軍旗絲毫未損,以來鼓勵兵士。 現今在每年六月,女王的護衛軍都要舉行三次軍旗敬禮分列式游行。前兩次是第三次的預演。屆時女王及其他王室成員將坐馬車巡視她的護衛隊。 由征服者威廉始建於1066年的倫敦塔被數代英國君主擴建,曾作為王宮、堡壘、監獄、刑場、動物園、軍火庫和王室珠寶存放地。其中最早建成的白塔中的聖約翰禮拜堂是倫敦最古老的教堂。 倫敦塔由身著都鐸時代制服的食牛肉者,也就是御用侍從衛士管理和導游。他們胸前的文字是現任君主伊麗莎白二世女王的名號。 倫敦塔主要因為囚禁和處死王室及貴族犯人而聞名。伊麗莎白一世在其姐姐瑪麗一世統治時就是由水路通過這個“叛徒之門”(Traitors’ Gate) 而進入塔中被囚的。 提起伊麗莎白一世,人們就會聯想到在她統治下的英格蘭文藝黃金時期及大文豪莎士比亞。這是仿照莎翁的環球劇場於1996年建成的新環球劇場。原先的劇場由宮內大臣劇團的股東兼演員們建成。莎士比亞也是劇團的一員,他的著作大多在這裡登台供大眾欣賞。 最初的環球劇場據考古研究認定可容納三百人。像伊麗莎白一世時代的其它劇場一樣,它是一座木制的三層環形劇場。劇場上方沒有屋頂,只被覆蓋了一半,所以天氣不好時演出只能取消。劇場的長方形舞台是開放式的。兩側的大立柱撐起了舞台上方的屋頂。舞台後方的陽台是為劇團樂師准備的,也可以作為演出布景。此外,屋頂和舞台地板上各有一個活版門,可以表演天使從天而降等特技。 三層座位是為有錢人准備的。舞台下面是劇場的庭院。普通人只需花一便士就可以站在庭院裡觀看演出。 劇場的地下室中常年舉行環球展覽。在這裡,來訪者可以學習有關伊麗莎白一世時代生活和舞台藝術的知識。此外,這裡還演示當時舞台戲服的制作過程。 皇家天文台坐落在倫敦郊區的格林尼治。格林尼治在都鐸王朝時期是王室普萊森莎宮的所在地。亨利八世及他的女兒們瑪麗一世和伊麗莎白一世都在這裡出生。現在的格林尼治以其皇家天文台而聞名於世,每年引來數百萬游客拜訪此地。查理二世於1675年建造了這個綜合性天文台。在以後的近三百年中,它一直被英國天文學家用來觀察和測量天體運行。直到1948年,由於倫敦周遭的光線太過強烈,天文台不得不遷移到能夠更好觀察天體的薩塞克斯郡。 皇家天文台的前門上掛有一個由謝伯德(Sheppard)於1852年設計的24小時早期電子鐘。這個鐘表是一個子鐘,由建築物中的母鐘發送的電流來控制。 格林尼治天文台有數架星學精密計時器,,從1924年初開始,這裡每隔一小時便會像全世界發放關於格林尼治標准時間的信息,來調整世界時間。 在1884年於美國舉行的國際本初子午線大會上,格林尼治子午線被投票選為經度的起點。本初子午線的兩邊分別是東西半球。來這裡的人們一定會站在它的上方體驗一下橫跨兩個半球的感覺。 今天的天文台中還有屬於國家海洋博物館的一些陳列。這裡面收藏有著名的英國鐘表匠,也是航海精密計時器發明家,約翰/哈裡森的航海計時器珍品。哈裡森嘔心瀝血31載,研制出了眾多改變航海史的發明。沒有他的發明,大英帝國的海軍決不會在地理大發現和殖民時期占領其龐大的疆域,而使大不列顛成為名副其實的“日不落帝國”。 倫敦城中另一處與海軍有關的建築物是坐落在倫敦市中心,俯視泰晤士河的索莫塞特府這座富麗堂皇的喬治亞式建築是威廉/晨波斯爵士於十八世紀70年代建造的。它之所以被命名為索莫塞特府是因為原址上的建築物由愛德華五世的舅舅索莫塞特公爵所建。索莫塞特府於建成後被先後用作海軍部等政府部門的辦公室。 索莫塞特府前方的廣場現在是一個深受游人喜愛的游樂場所。廣場上有一個有著55個噴水口的噴泉,是兒童們的最愛。(夏季的時候,廣場上還會舉辦幾場古典音樂會。這裡在冬季還會變成一個溜冰場。成年人則會到索莫塞特府南部建築裡的海軍司令餐廳用餐。夏季時可在餐廳的露天咖啡廳閑聊及欣賞泰晤士河的美麗景致。另一個坐落在泰晤士河上的著名建築物是位於倫敦西敏市的國會大廈,又稱威斯敏斯特宮。這座始建於1042年的哥德式建築物原先是王室的官邸,於19世紀在火災後重建,現已被列為世界文化遺產。自1512年起,威斯敏斯特宮便被作為上下議院的所在地。英國國會由上下議院和君主組成。上議院的成員原先全是清一色的世襲貴族。經過近代改革後,現在的上議院議員們大部分是由任命產生的。他們許多人的貴族頭銜也是通過自己對國家的服務而得到的。下議院的議員們來自不同的政黨,由選舉產生。擁有議員最多的政黨為執政黨,其領導者為首相。 位於國會大廈西南角的維多利亞塔中珍藏有國會自1497年至今通過的150萬條法例。 位於西北角的鐘塔則是著名的大本鐘的家。許多觀眾朋友們可能認為大本鐘指的是這個四面鐘表。但它實際上是一架14噸重的報時大鐘。自1859年被安置在鐘塔上起,這個全英最大的鐘便兢兢業業的為人們通告時間。全世界的人們都可以從BBC的廣播中聽到它的聲音。它的報時在二戰時期是自由的聲音,也極大的鼓舞了生活在當時納粹高壓統治下的人們。這座聳立在靠近國會大廈的特拉法加廣場上的紀念碑,是為著名英國海軍上將,民族英雄霍雷肖•納爾遜而建。納爾遜在屢次為英國海軍贏得勝利的過程中失去了右眼和右臂。在特拉法加海戰中,這個軍事天才粉碎了拿破侖占領英國的計劃,也中彈殉國。 這是著名的倫敦塔橋。建成於1894年的塔橋是維多利亞時代機械工程學的傑出作品,也是近日倫敦的像征。為了方便大型船只的通過,塔橋的橋面現在一年中還要打開500次左右。 夜幕降臨,我們就在這燈火輝煌的泰晤士河上泛舟來結束我們今天的行程吧

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