8種食材冬季養生崇尚黑 防癌抗病功效佳

8種食材冬季養生崇尚黑 防癌抗病功效佳 上

文/記者安琪

黑色不甚討喜,人們往往還聞「黑」色變,如:黑心食品、黑心商人、黑色星期五、黑客等。不過,中醫強調黑色食品是冬季養生首選,重視養生的日本也崇尚黑色飲食。近年來,西方開始注意黑色食物的抗病價值,經由研究發現一些黑色食材有養生、美容或延緩老化等功效。

 

古今中外 解讀黑色食材

中醫自古就有很先進的預防醫學概念,強調「上工治未病」,重在防患未然,最高境界就是養生,而冬天首重養腎。此外,還有「藥食同源」的看法,主張「藥療不如食療」,加上五行學以五色食物(青、赤、黃、白、黑)補五臟(肝、心、脾、肺、腎)。基於「黑色入腎」,所以冬天的上選食材為黑色。(按:五臟是指一個系統,非等同於現代醫學認知的五個臟器。)

注重養生的日本飲用黑豆茶和黑醋(酢)飲料,作為降低血壓和膽固醇的滋補品。日本古老傳說有言:黑色食物是維持年輕健康的關鍵,因此黑豆、黑色海藻、黑米等相當受歡迎。日本人對黑色食材的喜愛擴及當今的速食,如「黑漢堡」就是由黑色麵包、黑色起司和黑色醬汁所組成。

而一向對黑色食物評價不高、認為其不雅觀的歐州,數年前也興起黑色宴饗的風潮,人們聚餐時盡情地享用黑色食物。Webmd.com提到英國趨勢顧問公司(The Future Laboratory)對當時情景的描述:米蘭的餐會採用紅茶煮成的茶葉蛋,並以亞洲傳統養生食材──芝麻為調味沾醬。

西方多年來大力強調綠色蔬果有益健康,近年已開始注意深色食材的抗病功效。透過研究了解到食物的深顏色由花青素(anthocyanins)所形成,這種植物色素具有抗發炎的特性,能降低罹患糖尿病、心臟病和癌症的風險。紐約康乃爾大學食品化學教授Cy Lee對《赫芬頓郵報》表示,由於黑色食材含有高濃度的植物色素,比同類淡色食材具有更多的抗氧化劑。

台灣學術機構發表研究指出,黑木耳、黑豆、黑芝麻、黑棗、黑米等黑色食品含大量黃酮或類黃酮(flavonoids)化合物,這類色素具有廣泛的生物活性,例如:抗病毒、抗發炎、抗過敏等。臺灣大學食品研究所針對這5種食品抗氧化能力的研究發現,它們有清除體內自由基、降血脂、抗腫瘤、美容等保健作用。

8種黑色食材防癌又美容

現代科學研究證實,以下8種黑色食材具有養生、防癌和養顏美容的價值。

1.香菇 Shiitake Mushroom

近代西方發掘了香菇的藥用價值。一項針對362名女性進行的研究發現,停經後婦女食用香菇可以降低患乳癌的機率。美國婦科腫瘤協會在2014年年會上宣布,香菇萃取物可以殺死「人類乳突病毒」(Human Papillomavirus)。這種病毒與99.7%的子宮頸、95%的肛門癌、60%的咽喉癌、65%的陰道癌和35%的陰莖癌存在關聯。

香菇含有抗癌物質,能增強人體對抗腫瘤細胞的免疫能力。其中香菇多醣體可強化人體內「自然殺手細胞」(存在人體免疫系統中,能消滅遭病毒感染的細胞和癌細胞);雙鏈核糖核酸(mushroom RNA)能刺激誘發細胞產生干擾素,抑制癌細胞增殖。

不過,香菇含有較高的普林,尿酸偏高與痛風患者少吃為妙。 

2.黑覆盆莓black raspberries

漿果富含抗癌的花青素,而黑覆盆莓的含量特別高。Health.com引述俄亥俄州立大學醫藥學院內科醫學教授斯通姆(Gary D. Stoner)的話說:「這種植物性化合物可以減緩癌前病變細胞(premalignant cells)的生長,抑制周邊新血管的形成,防止腫瘤從中獲取養分。」肯塔基大學研究顯示,黑覆盆莓萃取物能阻止結腸癌細胞的生長。

黑覆盆莓含有多酚,這種抗氧化物質可降低人體發炎的機率,預防疾病的發生,並改善大腦的健康。波士頓的人體老化營養研究中心發現,多酚能清除損害腦部功能的細胞,有助於緩解老年人認知能力衰退。

3.黑米Black Rice

糙米的營養價值高,西方研究證實黑米更勝一籌,因為黑米糠和外殼維生素E含量更多。維生素E可以強化免疫系統,防止細胞受到自由基的侵害。路易斯安那州立大學農業中心發現,黑米比藍莓含更多的花青素。

近代研究認識到黑米的抗病價值。根據老鼠實驗,黑米可以降低發炎症狀,減緩因過敏引起的皮膚腫脹。台灣大學的研究提到,專家從黑米中提取色素,發現它對於抑制脂質的過氧化有良好的效果,可提高血清中高密度膽固醇的濃度,有助於對抗動脈粥狀硬化。中國研究顯示,飲食若含有黑米,血液中C-反應蛋白(C-reactive protein,是身體急性發炎及組織受損的指標)檢測值較低,患心血管疾病風險會下降。

4.黑芝麻

芝麻富含芝麻素,具有強肝及抗氧化功能,其抗氧化性更勝白芝麻。根據日本營養學者的研究,黑芝麻種皮水溶性的黑色素物質,含有多酚類及單寧類物質,是主要的抗氧化活性來源。

研究顯示黑芝麻能改善高血壓。一項針對20位高血壓前期(prehypertension)病患的研究,服用黑芝麻膠囊患者的收縮壓平均降8.2mmHg。以往香港與美國的研究表明,收縮壓每降低2~3mmHg,便可降低4%心血管疾病的死亡率,日本則發現可降低6.4%的死亡率。研究人員認為,黑芝麻的抗高血壓機制與它的抗氧化性有關,對心血管能發揮保護作用。

但須留意黑芝麻熱量不低,不宜食用過量,以免造成肥胖。

5.紫菜、海帶

研究發現,海帶、海髮菜和紫菜中的褐藻糖膠(Fucoidan)有助於人體啟動抗癌機制。國際醫學期刊數百篇論文證實,褐藻糖膠可調節人體免疫系統,緩解發炎反應,抑制癌細胞周邊血管新生,迫使癌細胞凋亡。哈佛大學公衛研究顯示,餵食海帶的老鼠比不吃者,產生乳癌比率較低。日本婦女罹患乳癌的比率是美國的1/3,據信與多吃海帶有關。

《食品化學》雜誌刊登英國紐卡索大學(University of Newcastle)的研究指出,從海帶中萃取的天然成分海藻酸(alginate)可抑制腸胃對脂肪的分解,進而減少人體對脂肪的攝取量。實驗顯示,如果將海藻酸含量增加4倍,對脂肪的吸收可降低75%。

根據其他研究,這些食物富含大量纖維,除了增加飽足感,還能阻止油脂進入體,因此不容易形成體脂肪。適量食用可以幫助控制體重,並減少罹患慢性病風險。

由於褐藻類含豐富的碘,甲狀腺機能亢進患者不適合多吃。脾胃虛寒的人也不宜,否則可能加重腹痛、腹瀉症狀。

6.黑豆、黑扁豆Black Lentils

比起其他淡色豆類,黑豆有更多的抗氧化物質,因此抗病功效更強。研究發現,它具有24種植物化合物,其中包括12類(terpenoids)和7種類黃酮。這些化合物能防止細胞受損以預防癌症,並抑制癌細胞的增長。此外,黑豆種皮還具有豐富的花青素、類胡蘿蔔素。

根據南韓研究,相較於黃豆或綠豆,黑豆更能降低血栓(thrombosis)的形成。其他針對萃取物的研究顯示,對於抑制動脈粥狀硬化,黑豆效果比較好。

研究表明,飲食中添加黑豆對心臟有益。黑豆所含的卵磷酸,可強健腦部發育;含有的鈣、磷、鐵、鋅、碘等微量元素,能延緩老化;豐富的維生素B群、維生素E等,有助於養顏美容。

拌有扁豆的米飯或麵包是典型的印度飲食。根據伊利諾大學的研究,扁豆的水溶性纖維含量很高,能降低膽固醇,還可加強免疫功能。美國農業局研究發現,Beluga black lentils這種黑扁豆所含的色素有抗氧化的作用,能預防心臟病和癌症,並延緩老化。

7.黑木耳

現代醫學研究發現,黑木耳可以降低血液的黏稠度,抑制血小板凝聚,防止血栓發生,預防腦中風及心血管疾病,有食品界「阿斯匹林」美稱。根據研究,黑木耳含大量的膳食纖維,有助於降低血脂;所含的多醣成分,兼具抗腫瘤、抗發炎的功效。

不過,由於它的抗凝血作用,有出血性疾病者不宜食用,孕婦也不宜多吃。

8.紅茶

波士頓大學醫學院研究顯示,飲用紅茶的心臟病患的心血管比不飲用者健康。另外的研究表明,紅茶有助於降低心臟病和中風發生機率。其中的類黃酮(flavonoids)可防止動脈壁內血塊的形成,減緩神經衰退,還具有抗癌的特性。根據研究,在密集運動後,紅茶中的茶黃質(Theaflavins)抗氧化劑能加速消除肌肉疲勞。

建議不要添加糖和牛奶,以免攝取不必要的卡路里。

──轉引自「台灣大紀元

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