「杯麵」就在你身邊!充氣機器人成新趨勢

【新唐人亞太台 2019 年 05 月 20 日訊】美國一所大學開發出一款充氣機器人,不同於一般「硬梆梆」的機器人,它有著「能屈能伸」的「骨氣」。開發者認為,有朝一日這種不傷人的「軟Q」機器人,將會受到家庭使用者的歡迎,甚至還會飛上外太空進行任務。

美國猶他州普羅沃的楊百翰大學(Brigham Young University)打造了一部名字叫「路易王」(King Louis)的機器人。它的外觀是用布料紡織品組成,內部是類似自行車輪的內胎。

這款機器人透過充氣或排氣來動作,操作者利用外部電腦與機器人內部的微晶片進行控制與聯繫。這種汽動力機器人重量很輕,有彈性,不易傷人,也相對便宜。洩氣後,體積會大幅縮小而便於運輸。這些特性使它受到美國太空總署的青睞,未來可望在太空中作業。

機械工程系教授 Marc Killpack:「我們設計路易王可以完全充氣,因為這樣可以使它被收折到非常小。這對NASA而言,很有意思,因為如果它很小且重量很輕,那麼將它送到太空的成本會相當便宜,也更容易。大多數傳統的機器人都無法緩和衝擊。如果你想要利用機器人進行錘擊或試圖組裝東西,往往會很危險。可能會打壞設備,打壞它們自己。但充氣機器人就沒有這樣的顧慮。」

這個軟性機器人的設計靈感是來自2014年迪斯尼動畫電影《大英雄天團》中主角機器人「杯麵」(Baymax)這個角色。設計者希望,它可以安全無害的與人相處,成為在人們生活中與人互動和一起工作的軟性機器人。。

機械工程系教授 Marc Killpack:「很顯然,路易王是個研究用機器人,但我們想用它來提高對STEM領域(科學、技術、工程、數學)的興趣。我們會把他帶到小學,讓孩子們想要做的第一件事就是擁抱它或者打一打。一點都不會有問題,因為它充滿了空氣。人們不太會傷害到它,它也不太會傷害到人們,這就顛覆了以往。」

研究團隊表示,充氣機器人也可以用來協助老年人或殘疾人士,或在困難作業的區域中進行搜索和救援工作。他們預測,在未來五到十年內,這樣的技術在各個方面將會更廣泛的應用。

新唐人亞太電視台Kevin綜合報導

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